INFLUENCIADORES EN EL RECLUTAMIENTO MILITAR DE JÓVENES


Fabiola Cardozo / NNOMY / English  -  Existen elementos que hacen posible la popularidad, frecuencia y aumento del alistamiento militar de muchos jóvenes, uno de los más importantes es la influencia que reciben de su entorno por parte de aquellas personas  que fungen como consejeros y maestros dentro de las escuelas  a las que asisten y sus padres o familiares en el hogar. La normalización de la militarización de la sociedad estadounidense, conlleva a pensar el alistamiento militar como una gran opción de futuro para la juventud, sin embargo, poco se habla de las dificultades reales que enfrentaran. Un adulto que asesora o aconseja el alistamiento militar a un chico está impregnado de una naturalización de la guerra que resulta no conveniente para  tomar decisiones más acertadas en los jóvenes y que impide explorar alternativas menos violentas. (Ver:http://peacefulcareers.org/index.html).

Dentro de la escuela, algunos maestros y consejeros reciben estímulos por parte del Pentágono para influir y propiciar un interés en los jóvenes en el sector militar, como sabemos, entre estudiantes y maestros o consejeros, existe intrínsecamente una relación de poder, que otorga a los educadores cierta validez casi incuestionable, lo que resulta en una peligrosa influencia. Así mismo, las constantes visitas de reclutadores militares y la implementación de programas en las escuelas para fomentar el ingreso al servicio militar hacen que los jóvenes estén siendo influenciados permanentemente con esta idea. (Ver: https://nnomy.org/en/what-is-militarization/school-militarization.html).

Programas de cadetes militares en escuelas como JROTC y Young Marines, siempre se promueven como programas de liderazgo. ¿Pero es realmente un programa de liderazgo juvenil o es más bien una estrategia que forma parte de un gran plan para seguir haciendo funcionar la maquinaria de guerra, donde son los jóvenes los más vulnerables? ¿Quién realmente lidera estos programas? ¿Están siendo capaces de decidir de forma autónoma los jóvenes? Resulta conveniente pensar en la influencia que ejercen todos estos programas para promover el alistamiento militar aunado a una cultura militarista que se fomente desde todos los espacios en los que hacen vida los jóvenes. Los videos juegos, las películas, programas, series de TV y hasta la música ofrecen una imagen glorificada de la vida militar que no es precisamente un verdadero reflejo de la realidad, haciendo posible que se incremente el comportamiento violento en niños y jóvenes.


Si bien existen múltiples factores que conducen a acciones violentas, un creciente cuerpo de literatura muestra una fuerte asociación entre la perpetración de violencia y la exposición a la violencia a través de los medios de comunicación. Los estudios que demuestran una asociación entre la exposición a la violencia en los medios y la agresión y la violencia en la vida real comenzaron a aparecer en la década de 1950. Desde entonces, varias agencias y organizaciones gubernamentales han examinado la relación. (Ver: https://www.aafp.org/about/policies/all/violence-media-entertainment.html).


También debemos considerar las pocas oportunidades que se ofrecen a las comunidades más pobres y marginadas, siendo estas un foco ideal para vender el alistamiento militar como una opción o “la mejor opción” de ascenso social de sus vidas. En ocasiones, consejeros y profesores aconsejan a los jóvenes a unirse al ejército debido a la carencia de “buenas” calificaciones para optar a becas que les permitan ingresar a la universidad, sin brindarle mayor información sobre otras opciones.


El término "reclutamiento de la pobreza" surgió a principios de la década de 1980 para describir "la creencia de que las filas militares alistadas estaban formadas por jóvenes con oportunidades económicas limitadas", informa Sojourners. Rocío Córdova, coordinadora del programa del Proyecto de Oportunidades Juveniles y No Militares, describe este fenómeno como un “sistema similar a un reclutamiento que empuja a personas sin privilegios a alistarse porque carecen de acceso a empleos, ingresos y alternativas educativas en sus comunidades”. (Ver: https://www.teenvogue.com/story/the-military-targets-youth-for-recruitment).


Con la promesa de dejar atrás la pobreza y todo lo que esta conlleva, muchos jóvenes ingresan al servicio militar, pero todas las dificultades que se presentan, la discriminación, el bullying y las diferentes expresiones de violencia, pueden desencadenar graves problemas de depresión, ansiedad, baja autoestima, entre otros.  


Aunque se informa que los adultos en el servicio militar activo experimentan mayores riesgos de salud mental, incluidos el estrés, el abuso de sustancias y el suicidio, existe evidencia de que el servicio militar para los soldados más jóvenes se asocia constantemente con efectos en la salud mucho peores que para los mayores. Esto sugiere que el servicio militar está asociado con una salud desproporcionadamente mala para quienes se encuentran en la adolescencia tardía. Estos resultados negativos para los soldados adolescentes, junto con evidencia significativa de que el cerebro adolescente no está equipado para hacer cálculos de riesgo precisos,lleva a la APHA a concluir que la entrada en el ejército debería retrasarse hasta la edad adulta. Por estas razones, la Asociación Estadounidense de Salud Pública se opone al reclutamiento militar en las escuelas primarias y secundarias públicas. (Ver: https://www.apha.org/policies-and-advocacy/public-health-policy-statements/policy-database/2014/07/23/11/19/cessation-of-military-recruiting-in-public-elementary-and-secondary-schools)


Es necesario reflexionar y cuestionar sobre toda la influencia social que se ejerce sobre la juventud a la hora de pensar el reclutamiento militar. Ofrecer mayor información sobre otras posibilidades para su desarrollo tanto profesional como personal, y fortalecer una cultura activamente critica sobre la militarización de la sociedad estadounidense.



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