ANTIWAR.COM - Contrarreclutamiento en tiempos de Covid

Kate Connell / Fred Nadis / Antiwar.com / English - En 2016-17, el ejército de los EE. UU. Visitó Santa Maria High School y la cercana Pioneer Valley High School en California más de 80 veces. Los marines visitaron la escuela secundaria Ernest Righetti en Santa María más de 60 veces ese año. Un alumno de Santa María comentó: "Es como si ellos, los reclutadores, fueran parte del personal". Un padre de un estudiante de secundaria en Pioneer Valley comentó: "Considero que los reclutadores en el campus que hablan con niños de 14 años "preparan" a los jóvenes para que estén más abiertos al reclutamiento en su último año. Quiero que mi hija tenga más acceso a reclutadores de universidades y para que nuestras escuelas promuevan la paz y soluciones no violentas al conflicto".

Esta es una muestra de lo que experimentan las escuelas secundarias, particularmente en áreas rurales, a nivel nacional y la dificultad de enfrentar la presencia de reclutadores militares en el campus. Si bien nuestro grupo de contrarreclutamiento sin fines de lucro, Truth in Recruitment , con sede en Santa Bárbara, California, considera que ese acceso militar es más que excesivo, en lo que respecta al ejército, ahora que la pandemia ha cerrado los campus, esos eran los buenos viejos tiempos. El Comandante del Servicio de Reclutamiento de la Fuerza Aérea, el General de División Edward Thomas Jr., comentó a un periodista de Military.com , que la pandemia de Covid-19 y los cierres de escuelas secundarias en todo el país han hecho que el reclutamiento sea más difícil que antes.

Thomas afirmó que el reclutamiento en persona en las escuelas secundarias era la forma de mayor rendimiento para reclutar adolescentes. “Los estudios que hemos realizado muestran que, con el reclutamiento cara a cara, cuando alguien es realmente capaz de hablar con un [suboficial] de la Fuerza Aérea viva, que respira y con agudeza, podemos convertir lo que llamamos clientes potenciales en reclutas en una proporción de aproximadamente 8:1, dijo. "Cuando hacemos esto de forma virtual y digital, se trata de una proporción de 30:1". Con estaciones de reclutamiento cerradas, sin eventos deportivos para patrocinar o en los que presentarse, sin pasillos para caminar, sin entrenadores y maestros que preparar, sin escuelas secundarias a las que presentarse con remolques cargados de videojuegos militarizados, los reclutadores se han desplazado a las redes sociales para encontrar posibles estudiantes.

Sin embargo, los cierres de escuelas, combinados con la incertidumbre económica durante la pandemia, solo han hecho que las poblaciones vulnerables sean más propensas a alistarse. Los militares también son conscientes de esto. Un reportero de AP señaló en junio que en períodos de alto desempleo, el ejército se convierte en una opción más atractiva para los adolescentes de familias empobrecidas.

Esto se desprende de nuestro trabajo. Truth in Recruitment ha estado trabajando para reducir el acceso de reclutadores a los estudiantes en las escuelas secundarias de Santa Maria, donde la demografía en algunos campus es 85% de estudiantes latinxs, muchos de los cuales son trabajadores agrícolas inmigrantes que trabajan en el campo. Sin embargo, el Distrito de Escuelas Preparatorias de la Unión Conjunta de Santa María (SMJUHSD) se complació en informar en junio de 2020 que sesenta estudiantes de todas las escuelas secundarias del área habían decidido alistarse.

Como grupo dedicado a regular la presencia de reclutadores militares en los campus y su acceso a la información privada de los estudiantes, estamos viendo las consecuencias tanto de la pandemia como de las agresivas campañas de los reclutadores en las redes sociales. Bajo la Ley Que Ningún Niño se Quede Atrás (NCLBA) de 2001, las escuelas secundarias que reciben fondos federales deben permitir que los reclutadores tengan el mismo acceso a los estudiantes que los empleadores y las universidades. Esta ley se cita a menudo cuando los distritos escolares dicen que no pueden regular el acceso de los reclutadores a sus estudiantes y escuelas. Pero la palabra clave en la ley, que muestra lo que es posible, es la palabra "igual". Siempre que las políticas escolares apliquen las mismas regulaciones a todos los tipos de reclutadores, los distritos pueden implementar políticas que regulen el acceso de los reclutadores.

De acuerdo con la ley federal, mientras que los distritos deben proporcionar los nombres de los estudiantes, las direcciones y el número de teléfono de los padres, las familias tienen derecho a "optar por no participar" para evitar que las escuelas entreguen a las fuerzas armadas más información sobre sus hijos. Sin embargo, ahora que los adolescentes tienen sus propios teléfonos, los reclutadores tienen acceso directo a ellos, siguiéndolos en las redes sociales, enviándoles mensajes de texto y correos electrónicos en privado, y tienen acceso a sus amigos en el proceso. Debido a esto, se elude la supervisión de los padres y se ignoran los derechos de privacidad de la familia. Los reclutadores no solo obtienen acceso a los estudiantes a través de sus teléfonos, sino a través de "encuestas" y hojas de registro, donde hacen preguntas como "¿estado de ciudadanía?" y otra información confidencial.

Las tácticas de los reclutadores en línea pueden ser dudosas. Por ejemplo, The Nation informó que el 15 de julio de 2020, el equipo de Esports del Ejército en Twitch anunció un obsequio falso para un controlador Xbox Elite Series 2, valorado en más de $200. Cuando se hacía clic, los anuncios de obsequios animados en los cuadros de chat de Twitch del Ejército conducían usuarios a un formulario web de contratación sin mencionar ningún obsequio.

Los acontecimientos recientes revelan que la construcción de nuestras fuerzas militares no fortalece la seguridad de nuestro país. La pandemia de COVID-19 ha demostrado que las mayores amenazas para nuestra nación no se pueden detener con métodos militares. También ha demostrado los riesgos que enfrentan las tropas al trabajar y vivir juntas, lo que las hace vulnerables a esta enfermedad mortal. En la Primera Guerra Mundial, murieron más tropas por enfermedades que en combate.

Los homicidios policiales de personas negras desarmadas también han demostrado la ineficacia de la fuerza para garantizar la seguridad de nuestras comunidades. Una joven negra en las noticias testificó que había considerado unirse a la fuerza policial, pero cambió de opinión después de ver el abuso sistémico de los departamentos de policía, tanto en el asesinato de George Floyd como en la forma en que la policía brutalizó a los manifestantes pacíficos. Aún más significativo, la muerte de la SPC del Ejército de los EE. UU. Vanessa Guillén, asesinada por un compañero soldado en Ford Hood en Texas, después de haber sido acosada sexualmente por un oficial, indica los peligros no declarados que pueden enfrentar los reclutas.

¿Cómo podemos aquellos de nosotros que nos oponemos a la militarización actual de la sociedad en general y de las escuelas secundarias en particular reducir el impulso de los militares para cumplir con las "cuotas" de reclutamiento?
Paso a paso.

Debido a la pandemia, TIR ha tenido que ajustar estrategias y procedimientos; después de ganar la derecha, con la ayuda de la afiliada de ACLU So Cal, en 2019 para participar en eventos de la escuela secundaria en Santa María, ahora nos enfrentamos al cierre de escuelas. En cambio, hemos estado realizando reuniones, eventos y presentaciones de forma remota, utilizando servicios como Zoom. En el otoño de 2020, nos reunimos con el SMJUHSD y el nuevo Superintendente en Santa María para establecer una relación de trabajo y así avanzar en nuestras metas.
A lo largo de la pandemia, Truth in Recruitment ha realizado presentaciones en línea para estudiantes y grupos comunitarios locales. La atención se ha centrado en lo que está en juego en las carreras militares y en nuestra campaña para regular el acceso de los reclutadores a los estudiantes. En las redes sociales, publicamos regularmente sobre tácticas de reclutamiento militar, con el fin de brindarles a los estudiantes una visión más equilibrada de lo que puede significar la vida en el ejército y reconocer que pueden elegir opciones de carrera no militar. La presencia de reclutadores militares en las escuelas secundarias no tiene un propósito educativo. Nuestro objetivo es crear conciencia en los estudiantes y sus familias para que puedan tomar decisiones informadas sobre su futuro.

Kate Connell es la directora de Truth in Recruitment y madre de dos estudiantes que asistieron a escuelas de Santa Bárbara. Es miembro de la Sociedad Religiosa de Amigos, Cuáqueros. Junto con los padres, estudiantes, veteranos y otros miembros de la comunidad, dirigió con éxito el esfuerzo para implementar una política que regule a los reclutadores en el Distrito Escolar Unificado de Santa Bárbara.

Fred Nadis es un autor y editor con sede en Santa Bárbara, que trabaja como voluntario como escritor de subvenciones para Truth in Recruitment.
Truth in Recruitment (TIR) ​​es un proyecto de Santa Barbara Friends (Quaker)

Fuente: https://original.antiwar.com/Kate_Connell/2020/09/28/counter-recruitment-in-the-time-of-covid/

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